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好莱坞资深剧本顾问教你如何寻找故事构思

2017-11-27 18:24发布

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正如你可能已经知道的,用一个句子表达一个故事并不难。塑造人物和欲望是件重要的事情

在关键时刻,缪斯站在你的面前,一个故事的构思会在你的大脑完全绽放。当这这个时刻到来时,你必须抓住这个机会。但如果这个时刻没有到来,你也不会灰心丧气。大多数时候,创造力都不是凭空而来的。

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那么故事构思又该如何而来,除了记下每天你遇到的一切潜在素材之外,还需要主动搜寻故事创意,这里给你提供一些可靠来源,可以激发你的思路和创造潜能。

一、个人经历

大多数作者得到的个(经常被误用的)建议是:“写你知道的东西” 影视行业有一则古老的笑话说的是90%的剧本写的都是一个刚来到好莱坞,闯进了电影世界的人。因为那正是所有编剧都知道的事情。

从个人经历出发来写作存在着一种真实的危险,因为我们大多数人都没有从头到尾都令他人兴奋或感兴趣的人生。除非你的人生故事让杰森·伯恩[1]都自惭形秽,所以要避免写传记性的剧本。同样应避免的是基于你过去的创伤性事件的剧本。创作剧本有许多种回报,而写日记才是一个用来解决你自己情绪问题的更好的选择。

书写个人经历还有一个附加的难题:客观性。我屡次读到一些有严重逻辑问题,极度影响观众兴趣的剧本,那些剧本的作者给出的理由经常是“这些事件真的发生过”。为了历史事实而牺牲戏剧上和艺术上的真实性是传记性剧本极易犯的大错误。

你可以用一种更富有成效的方式写你所知道的东西,把你的个人知识和经验当作一个虚构故事概念的基础,而那个故事概念要可以让你自由地满足一个有效剧本的所有标准。 这条原理的一个精彩例子是《拆弹部队》(The Hurt Locker)。《拆弹部队》的故事并不是编剧马克·博尔(Mark Boal)在伊拉克服役期间的真实故事。实际上,他不是拆弹小组的一员,而是编在拆弹部队里的记者。作者借助自己做战争报道的经历,使该虚构剧本的深度、丰富性、 可信度以及情绪感染力都得到了明显的增强。

二、头条新闻

无论是来自于传统媒体还是网络媒体的新闻话题,都能为你的灵感提供跳板,无论它多么不可能或者可怕,不要放弃它,一直不断尝试,你的灵感将如泉水般涓涓流淌。

《功夫梦》的原创剧本就是一个能解释这个流程是如何运转的上佳例子。该片的制片人,杰里·温特劳布(Jerry Weintraub)曾看到一则新闻报道,讲的是一个圣费尔南多谷的男孩在学会功夫之后,再也没有被学校里的恶霸作弄。罗伯特·马克·卡门以这些素材为基础创作出的终剧本包含了一个爱情故事、一位来自冲绳的老教练、一名高中转校生和一场高潮迭起的比赛。这些元素可能与真实的故事没有一丝关系。 但是那则新闻报道起到了激发制片人的思路的作用,终产生的成果就是这样一部电影,它满足了一个有效概念的所有标准。

电视连续剧更充斥着产生于真实事件和新闻头条的虚构故事。这些真实事件和新闻头条正是《法律与秩序》(Law & Order)电视剧二十年来的基础,也为《实习医生格蕾》(Grey’s Anatomy)、《豪斯医生》(House)、《护士长的故事》(HawthoRNe)以及其他千千万万部医疗电视剧提供了数不清的疾病和危机。

当你通过尝试将两个完全不相干的故事组合在一起激发你的思维时,另一个同样有效的头条新闻使用方法就诞生了。早些时候,火奴鲁鲁的一家报纸登出了这样的头条新闻:《灰线巴士司机威胁罢工》。这可能会将你引向一个关于一名旅游巴司机罢工,以及罢工对她和她的家庭产生了什么影响的故事,或是一出关于这个司机必须获得各种古怪的工作以在罢工中养活自己的喜剧。让你的创造力四处发散,你可能会被带向一个关于经济灾难以及它对孩子们的影响的故事,这就与罢工或巴士司机毫无关系了。你也可能从一间博物馆的视角来跟进这段罢工故事, 而这个博物馆正是巴士旅游线上的一站。你离原始资料发散得越远,你就做得越好。

那家位于火奴鲁鲁的报纸也提供了让人们将两个头条新闻组合在一起的机会。当天报纸的另一则头条讲的是一群教徒为一百万美元向法院起诉。让我们假定你会尝试将其与先前的故事联系起来。

故事的结果可能完全变成一部关于一位女士继承了一间小型旅游巴士公司的虚构喜剧。因为司机们不想为一个女人打工,所以他们罢工出走。我们的主人公正寻找巴士司机解救她的公司,与此同时,当地的一群宗教信徒必须要为一桩悬而未决的诉讼案筹集一大笔钱,因此成员们同意去上班——驾驶旅游巴士,这个结果非常滑稽。(如果有人感兴趣 继续开发这一个有目共睹的高概念,请给我打电话,我们可以讨论一下期权。)

这些例子的意义在于,将头条新闻用作你自己的头脑风暴和横向思考的起点,这个过程才是你真正的目标。只要你不从一开始就去阻拦、 修正或限制你自己,终就会产生不少颇具潜力的原创构思。

3、拉片

好莱坞就是一个素材满满的大工厂,只要你找到你需要的部件,你可以组成各种各样的组合。所以,制片人都喜欢不断拉片,尤其是那些受欢迎的类型和元素。当然,这里并不是说让你原模原样抄袭,而是尝试模仿之后,将不同的元素组合在一起,往往可以产生的构思。

我们来考量一下2009年的两部成功电影:《丧尸乐园》(Zombieland) 和《第九区》(District 9)。雷特·里斯(Rhett Reese)和保罗·佩尔尼克(Paul Pernick)为《丧尸乐园》创作的剧本利用了两个观众非常熟悉的类型:僵尸电影和公路喜剧,并将它们结合在一起,创造出了一些(据我所知)的东西——这个故事讲述了一队陌生人,在他们从德州前往洛杉矶的路上,携手在一个僵尸肆虐的世界中战斗,并在途中形成了某种类似家庭的形式。

这个《阳光小美女》(Little Miss Sunshine)的恐怖片版(甚两部片中都有阿比盖尔·布雷斯林[Abigail Breslin])并不是苍白的仿制品。 将两种类型融合在一起只是一个出发点。而人物、僵尸的特性、特定的处境、幽默元素和潜在的关于爱与联系的主题,这些全都是新颖且在情绪上令人投入的。

作为制片人,可以制作一张成功的影片列表,选取表单中的故事,改编其中的元素:可以是将一部悲情故事改编成喜剧;可以将科幻片改成悬疑片,或者将人设交换,在终的创意中,也许会有很多过程是毫无意义的,然而这个过程可以激发性质,成为故事概念构成的原点。

此外,这过程中也会有情节、主题、对话等等的构想,这终将成为你的剧本。


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